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world of biodiversity

Senckenberg Forschungsinstitut und Naturmuseum Frankfurt

Paläoanthropologie und Messelforschung

Forschungsinstitut Senckenberg Frankfurt am Main
      und
Forschungsstation Grube Messel

Mit dem Jahr 2008 wurde die neue Abteilung Paläoanthropologie und Messelforschung gegründet. Gleichzeitig wurde die Sektion Mammalogie aus der Abteilung terrestrische Zoologie an diese neue Abteilung angegliedert (Abteilungsleiter: Dr. S. Schaal). Durch den Zusammenschluss sollen gemeinsame Forschungsinhalte strukturell besser verknüpft und die vorhandenen Forschungsressourcen effizienter genutzt werden.

Die wissenschaftlichen Tätigkeitsfelder umfassen fünf Kompetenzbereiche, denen Forschungsprojekte zugeordnet sind:

  • Messelforschung: Untersuchung des eozänen Messeler Sees und der umgebenden Seen mit ihren biotischen und abiotischen Faktoren, Auswertung der fossilen Fauna von Messel mit den Schwerpunkten Reptilien und Insekten, vergleichende Einbeziehung eozäner Fundstätten weltweit, Rückschlüsse zur Biodiversität, Paläoökologie und zum Klima. 
  • Paläoanthropologie: Evolution der Säugetiere, Evolution und Umwelt früher Hominiden Afrikas, Europas und Südost-Asiens, Primatenforschung, Geländeprojekte derzeit in Malawi, Kenya, Uganda, geplant: Mali.
  • Radiologie der Wirbeltiere: Rekonstruktion und Funktionsmorphologie der Wirbeltiere (z.B. Messeler Tetrapoden, Schädel und Kieferrekonstruktion früher Hominiden) mittels neuartiger 3D-Röntgenverfahren (z.B. µ-Röntgen und µ-Computertomographie). Funktionsmorphologie und Entwicklung von Modellen zur Biomechanik der Säugerrekonstruktion unter Berücksichtigung der internen und externen Strukturen.
  • Morphometrie der Wirbeltiere: Entwicklung neuer Methoden zur Quantifizierung von komplexen Wirbeltierstrukturen (z.B. Schädel, Zähne, Kiefer, Innenohr, Fußknochen, etc.) zur Rekonstruktion von Evolutionstrends und Habitaten, Anwendung von modernen „Geometric Morphometrics“ Methoden mittels 3D-Datensätzen von Wirbeltierstrukturen.
  • Ökologie und Phylogenie der Säugetiere: Aktualistische Untersuchungen zur Funktionsmorphologie und Faunenzusammensetzung rezenter Habitattypen, Rekonstruktion fossiler Faunengesellschaften und Paläoökologie.

Feste Wissenschaftlerstellen (Senckenberg) der neu eingerichteten Abteilung:

Abteilungsleitung & Messelforschung: Dr. Stephan Schaal
Tertiäre Säugetiere: Dr. Ottmar Kullmer
Wirbeltierröntgen und Paläobiologie: Dr. Jörg Habersetzer
Paläoentomologie: Dr. Sonja Wedmann
Paläoherpetologie: Dr. Krister T. Smith
Paläomammalogie: Dr. Thomas Lehmann
Mammalogie: N.N.

Feste externe Wissenschaftlerstelle (Kooperationsvereinbarung Senckenberg und Goethe Universität):

Professur für Paläobiologie der Wirbeltiere, Institut für Ökologie, Evolution und Diversität: Prof. Dr. Friedemann Schrenk