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HABEN SIE EIGENTLICH SCHON MAL EINE NEUE ART ENTDECKT? (HAVE YOU EVER DISCOVERED A NEW SPECIES?)

21.03.2014, 08:18

English version below

Das ist eine gern gestellte Frage an mich nach einem Vortrag oder einer Führung im Senckenberg-Museum. Insgeheim schmunzle ich, weiß, dass die meisten Besuchern nicht wissen können, dass erst etwa 10 Prozent der Artenvielfalt bekannt und dokumentiert ist, zumindest wenn es um Wirbellose geht, also Insekten, Spinnentiere, Krebstiere, Tausendfüßer, Würmer etc. So betrachtet, haben wir noch den großen Teil der Entdeckungen vor uns.

Zurzeit sind etwa 45.000 Spinnenarten beschrieben. Ausgehend von der durch mehrere Studien nahegelegten 10 %-Marke, müssen wir noch rund 450.000 Spinnenarten beschreiben. Bei einer derzeitigen jährlichen Beschreibungsrate von 1000 Arten wäre in 450 Jahren die gesamte Weltspinnenfauna bekannt. So weit die Theorie.

Fakt ist, dass die Anzahl der jährlich beschriebenen Spinnenarten tatsächlich in den letzten Jahren gestiegen ist. Ein Grund dafür mag ein großes Projekt sein, in dessen Rahmen unter der Leitung von Norman Platnick in New York eine Spinnenfamilie (Oonopidae, Zwergsechsaugen, Goblin Spiders) mit mehr als 30 Wissenschaftlern rund um den Globus bearbeitet wurde. Dabei wurde laut Richtlinien der Geldgeber auch wissenschaftlicher Nachwuchs ausgebildet. Allerdings bleibt fraglich, ob dieser in der Zukunft auch tatsächlich in diesem Metier weiterarbeiten kann. Denn die öffentliche Förderung der reinen Taxonomie, also der Beschreibung der Arten, ohne weitere Aspekte hinzuzufügen, die nach den jeweiligen Richtlinien als „sexy“ gelten oder einen „high impact“ haben, geht mehr und mehr zurück, um nicht zu sagen, solche Projekte werden in der Regel schon jetzt nicht  mehr gefördert.

Was tun, wenn das Ziel des Senckenberg Forschungsinstitut ist, die Vielfalt zu entdecken, zu verstehen und zu bewahren (so ein früherer Slogan Senckenbergs)? Ich bin in der glücklichen Lage, solche taxonomischen Revisionen durchführen zu können, u.a. dank der Förderung der Leibniz-Gemeinschaft. Daher werde ich dieses Privileg auch weiterhin nutzen und vermeiden, dass meine Grundlagenforschung als Sonderdrucke im Elfenbeinturm der Wissenschaft vor sich hin sedimentiert.

Heteropoda davidbowieDabei hilft mir die Tatsache, dass die Beschreibung von Arten schon immer und noch immer als etwas Besonderes in der Öffentlichkeit gilt. Allerdings kann man mit einem gewöhnlichen wissenschaftlichen Namen keinen Blumentopf gewinnen. Daher denke ich mir –von Zeit zu Zeit– Namen aus, die auffallen und mit denen ich eine Nachricht transportieren kann.

Bestes, weil bisher erfolgreichstes Beispiel: Heteropoda davidbowie, links im BIld. Eine in Malaysia und dem westlichen Indonesien häufige Riesenkrabbenspinne. Nach derzeitigem Kenntnisstand nicht gefährdet, auch nicht gefährlich für den Menschen. Also gerade gut genug um eine zwischen Tausenden zu sein. Mit dem prominenten Namen aber schaffte die Art es im Internet und in der Presse in kürzester Zeit rund um die Welt. Mehr als 230.000 Google-Hits zu den besten Zeiten, Berichte im Internet in (Hardrock und Tattoo)Foren, die ich sonst nie erreicht hätte.
Und immer verbunden mit der Message: tropische Lebensräume sind bedroht, werden durch Palmölplantagen rasend schnell zerstört. Diese Story stellte ich natürlich auch in New York auf dem World Science Festival 2012 vor: hätte jemand zugehört, wenn die Art „Heteropoda flavescens“ heißen würde? Zurzeit geht ein Foto der Art auf Welttournee zusammen mit der Ausstellung des Victoria & Albert Museums in London: die Sonderausstellung „David Bowie is“ beleuchtet das Leben von dem Rockstar, der dieser Spinne soviel Glamour verliehen hat.

Bisher habe ich etwas mehr als 260 Spinnenarten beschreiben. Davon tragen 14 einen Namen, mit dem ich in Deutschland oder international Öffentlichkeitsarbeit betreiben konnte, die Namen von 12 Arten erinnern an das größte Problem der Menschheit, die Überbevölkerung (weitere werden hier folgen!), weitere 81 sind Dedikationsnamen, also Personen gewidmet (eine Liste aller Namen zusammen mit kurzen Erklärungen findet sich unter diesem Artikel). Das kostet natürlich auch Zeit, geht von meinem Soll an zu beschreibenden Arten ab. Aber ich denke, es lohnt sich, wenn Wissenschaftler nicht nur reine Namenslisten produzieren wollen, sondern den Menschen zeigen, dass die uns umgebende Natur wert ist, vollständig beschrieben zu werden, damit wir das kennen, was der Planet zusammen mit der Evolution hervorgebracht hat, bevor wir es wieder zerstören!

So und nun zurück zu den geschätzten 400 bis 500 unbeschriebenen Arten in meinem Labor….

Peter Jäger, Senckenberg Forschungsinstitut Frankfurt

 


 

 

HAVE YOU EVER DISCOVERED A NEW SPECIES?

This is a question I frequently hear after a lecture or a guided tour in the Senckenberg Museum. I secretly chuckle to myself since I know that most of the visitors are unaware of the fact that only about 10 percent of the world’s species have been described and documented, at least as far as invertebrates are concerned (i.e., insects, spiders, crustaceans, millipedes, worms, etc.). Looking at it from this angle, the lion’s share of discoveries still lies ahead.

To date, about 45,000 species of spiders are known to science. Based on the 10 % mark suggested by several studies, an additional 450,000 species have yet to be described. At the current rate of about 1,000 species per year, the entire spider fauna of the world should be known in 450 years – at least in theory.

It is a fact that the number of spider species described annually has actually increased in recent years. This may be partly due to a large project, led by Norman Platnick in New York, in the course of which one family of spiders (Oonopidae, Goblin Spiders) was intensively studied around the globe by more than 30 scientists. Following the sponsor’s guidelines, the project also included the training of future scientists. However, it remains to be seen whether these new experts will be able to continue working in this field, since public funding for pure taxonomic work, i.e., the description of species without consideration of additional aspects that are viewed as “sexy” or “high impact” under the respective guidelines, is becoming increasingly rare. As a matter of fact, projects of this kind are rarely funded at all anymore.

So where does this leave us with regard to the goal of Senckenberg to discover, understand and preserve diversity (according to an earlier Senckenberg slogan)? I am in the fortunate position to be able to undertake such taxonomic revisions, in part thanks to the funding from the Leibniz Society. I will therefore continue to use this privilege and try to avoid that the results of my basic research simply gather dust as special prints in the ivory tower of science.

I am aided in my efforts by the fact that the public has always considered the describing of new species as something special, and continues to do so. However, a simple scientific name will not win you any accolades. This is why, from time to time, I think of names that are catchy and carry a message.
The best example, since it has been the most successful so far, is Heteropoda davidbowie – a Giant Crab Spider commonly found in Malaysia and western Indonesia. It is currently not endangered and poses no danger to humans – just good enough to count as one among thousands. But with its prominent name, the species became known around the globe in record time through the Internet and press. It received over 230,000 Google hits during the peak time and elicited reports in Internet forums (Hard Rock and Tattoo), which I would never have reached otherwise. And each report carries the message that tropical habitats are threatened and are Heteropoda davidbowie World Science Festivalbeing destroyed by palm oil plantations at an excessive rate.  Of course I also presented this story at the World Science Festival 2012 in New York (left; Tharina, thanks for that shot): Would anyone have listened if the species had been named "Heteropoda flavescens"?
Currently, a photo of this species is going on a world tour, along with a special exhibit of the Victoria & Albert Museum in London: the exhibit “David Bowie is” illuminates the life of the rock star who has added so much glamor to this spider species.

To date, I have described a little over 260 species of spiders. Of those, 14 carry a name that allowed me to do public relations work in Germany or internationally; the names of 12 species serve as reminders of humanity’s biggest problem, i.e., overpopulation (with others to follow!); another 81 names are dedicated to individual people (a list of all names, including a brief explanation, can be found below this article). Of course this all takes time, which will thus not be available to work off my target list of species still awaiting description. However, I believe it pays off if scientists do not simply produce lists of names but try to show the public that it is worth to fully describe the nature around us, so we get to know the diversity our planet and evolution have brought forth before we destroy it all!

And now I better get back to the approximately 400 to 500 undescribed species in my lab …


Peter Jäger, Senckenberg Research Institute Frankfurt

 Facebook Peter.jaeger.7777


 

Die Namenslisten geben eine kurze stichwortartige Erklärung, am Ende wird das Land aufgeführt, in dem die jeweilige Art vorkommt.

The following lists of names contain a brief explanation, followed by the country where the particular species occurs.

VIP Names and names generally suitable for promotion
Heteropoda maxima Jäger 2001 (Largest spider in the world according to the leg span - Laos)
Pseudopoda amelia Jäger & Vedel 2007 (Movie “Le Fabuleux Destin d'Amélie Poulain” - China)
Heteropoda helge Jäger 2008 (Helge Schneider, comedian - Hainan)
Heteropoda hippie Jäger 2008 (Generation of long-haired people - Sumatra)
Heteropoda richlingi Jäger 2008 (Mathias Richling, cabaret artist - Sumatra, Java)
Heteropoda udolindenberg Jäger 2008 (Udo Lindenberg, rock singer - Sumatra)
Heteropoda ninahagen Jäger 2008  (Nina Hagen, punk rock singer - Malaysia)
Heteropoda uexkuelli Jäger 2008 (Jakob von Uexkuell, founder “Alternative Nobel-Prize”, initiator “World Future Council”, visionary - Bali)
Heteropoda ernstulrichi Jäger 2008 (Ernst Ulrich Michael Freiherr von Weizsäcker, natural scientist, politician, author [“Factor Five“] - Sumatra)
Heteropoda davidbowie Jäger 2008 (David Bowie, rock singer – Thailand, Malaysia, Singapore, Sumatra)
Heteropoda hildebrandti Jäger 2008 (Dieter Hildebrandt, cabaret artist - Ambon)
Olios jaenicke Jäger 2012 (Hannes Jaenicke, actor, environmental campaigner - Laos)
Otacilia loriot Jäger & Wunderlich 2012 (Vicco von Bülow, deceased, pseudonym “Loriot”, comedian - Laos)
Ctenus monaghani Jäger 2013 (Dominic Monaghan, actor, musician, film producer “Wild Things” - Laos)

 

Against Human Overpopulation (www.stop-overpopulation.org)
Heteropoda zuviele Jäger 2008 (German for “too many”, against human overpopulation - Vietnam)
Heteropoda duan Jäger 2008 (Lao for “urgent”, against human overpopulation - Borneo)
Heteropoda laai Jäger 2008 (Lao for “many”, against human overpopulation - Sumatra)
Heteropoda homstu Jäger 2008 (Latin, abbreviation for “homo stultus = fool, idiot”, against human overpopulation - Sumatra, Java, Borneo)
Clubiona kuu Jäger & Dankittipakul 2010 (Lao for “to threaten”, against human overpopulation - Laos)
Clubiona vukomi Jäger & Dankittipakul 2010 (Ndebele term “vimbani ukuzalisana okungela mikhawulo”, meaning “stop overpopulation”, against human overpopulation - Laos, Thailand)
Malamatidia zu Jäger & Dankittipakul 2010 (German for “too”, referring to an unbalanced situation, against human overpopulation - Laos)
Argiope dang Jäger & Praxaysombath 2009 (Lao for “loud”, against human overpopulation - Laos)
Pseuodpoda wang Jäger & Praxaysombath 2009 (Lao for “hope”, against human overpopulation - Laos)
Dendrolycosa yuka Jäger 2011 (Zulu term “yeka ukwandisa abantu”, meaning “stop overpopulation”, against human overpopulation - Australia)
Serendib muadai Jäger, Praxaysombath & Nophaseud 2012 (Laos for “when?”, against human overpopulation - Laos)
Amauropelma ekeftys Jäger 2012 (Sotho term “emisang keketseho e fetang tekanyo ya sechaba”, meaning “stop overpopulation”, against human overpopulation - India)

 


Names dedicated to persons
Bhutaniella hillyardi Jäger 2000 (Paul Hillyard, curator Natural History Museum, London ¬- Nepal)
Cebrennus logunovi Jäger 2000 (Dmitri Logunov, curator Zoological Museum, Manchester University; collector type material - Turkmenistan)
Cebrennus mayri Jäger 2000 (Ernst Mayr, evolutionary biologist - Oman)
Cebrennus rungsi Jäger 2000 (Mr. Rungs, collector type material - Morocco)
Sinopoda tanikawai Jäger & Ono 2000 (Akio Tanikawa, collector type material - Japan)
Pseudopoda brauni Jäger 2001 (Rudolf Braun, Arachnologist, biologist - Nepal)
Pseudopoda grasshoffi Jäger 2001 (Manfred Grasshoff, former curator Senckenberg Research Institute, evolutinary biologist, arachnologist - Nepal)
Pseudopoda hingstoni Jäger 2001 (Richard Hingston, Collector type material - India)
Pseudopoda huberti Jäger 2001 (Michel Hubert, Collector type material - Nepal)
Pseudopoda hyatti Jäger 2001 (Keith Hyatt, Collector type material - Nepal)
Pseudopoda kullmanni Jäger 2001 (Ernst Kullmann, arachnologist - Burma, Sumatra)
Pseudopoda martensi Jäger 2001 (Jochen Martens, ornithologist, arachnologist; collector type material - Nepal)
Pseudopoda martinae Jäger 2001 (Martina Schwalbach, soprano singer, beloved wife – Nepal)
Pseudopoda schawalleri Jäger 2001 (Wolfgang Schawaller, entomologist, collector type material - Nepal)
Pseudopoda schwendingeri Jäger 2001 (Peter Schwendinger, arachnologist, collector type material - Thailand)
Pseudopoda thorelli Jäger 2001 (Tamerlan Thorell, arachnologist - Burma)
Bhutaniella dunlopi Jäger 2001 (Jason Dunlop, arachnologist, palaeontologist, curator Berlin Naturkunde Museum - Bhutan)
Bhutaniella gruberi Jäger 2001 (Jürgen Gruber, arachnologist, curator Vienna Natural History Musuem - Bhutan)
Bhutaniella haenggii Jäger 2001 (Ambros Hänggi, arachnologist, curator Basel Natural History Museum – Bhutan)
Bhutaniella rollardae Jäger 2001 (Christine Rollard, arachnologist, curator Museum National d’Histoire Naturelle - Nepal)
Sinopoda ogatai Jäger & Ono 2002 (Kiyoto Ogata, collector type material - Japan)
Rhitymna deelemanae Jäger 2003 (Christa Deeleman-Reinhold, arachnologist - Sumbawa)
Rhitymna simoni Jäger 2003 (Eugene Simon, arachnologist, described 4650 spider species - Java)
Heteropoda fischeri Jäger 2005 (Christian Fischer, speleologist, collector type material - India)
Heteropoda beroni Jäger 2005 (Petar Beron, biologist, speleologist, politician, collector type material – Sulawesi)
Heteropoda schwendingeri Jäger 2005 (Peter Schwendinger, arachnologist, collector type material - Thailand)
Heteropoda dagmarae Jäger & Vedel 2005 (Dagmar Rhomberg, patron for biodiversity, www.biopat.de - Laos, Thailand)
Bhutaniella scharffi Vedel & Jäger 2005 (Nicolaj Scharff, arachnologist, curator Zoological Museum, University Copenhagen - China)
Bhutaniella kronestedti Vedel & Jäger 2005 (Torbjorn Kronestedt, arachnologist, curator Natural History Museum Stockholm - China)
Martensopoda Jäger 2006 (Jochen Martens, ornithologist, arachnologist and much more - India)
Storenomorpha anne Jäger 2007 (Anne-Gaelle Verdier, UNESCO Nam Khan Eco-Valley - Laos)
Pseudopoda yinae Jäger & Vedel 2007 (Changmin Yin, arachnologist - China)
Pseudopoda shuqiang Jäger & Vedel 2007 (Shuqiang Li, arachnologist, secretary Asian Society of Arachnology - China)
Draconarius bounnami Wang & Jäger 2008 (Bounnam Pathoumthong, biologist, National University of Laos - Laos)
Draconarius songi Wang & Jäger 2008 (Daxiang Song, arachnologist - China)
Pseudopoda songi Jäger 2008 (Daxiang Song, arachnologist - China)
Heteropoda hirsti Jäger 2008 (David Hirst, arachnologist - New Guinea)
Heteropoda reinholdae Jäger 2008 (Christa Deeleman-Reinhold, arachnologist – Sumatra)
Heteropoda onoi Jäger 2008 (Hirotsugo Ono, arachnologist, president Asian Society of Arachnology, collector type material - Vietnam)
Heteropoda christae Jäger 2008 (Christa Deeleman-Reinhold, arachnologist, collector type material – Sumatra)
Heteropoda altmannae Jäger 2008 (Julia Altmann, technical assistant Arachnology Senckenberg - Vietnam)
Heteropoda loderstaedti Jäger 2008 (Michael Loderstädt, maintenance man Senckenberg - Malaysia, Sumatra)
Heteropoda laurae Jäger 2008 (Laura Schwalbach, beloved daughter - Sulawesi)
Heteropoda pakawini Jäger 2008 (Pakawin Dankittipakul, arachnologist, collector type material - Thailand)
Heteropoda schwalbachorum Jäger 2008 (Anne and Herman Josef Schwalbach, parents in law - Hainan)
Heteropoda jasminae Jäger 2008 (Jasmin Schwalbach, beloved daughter - Vietnam)
Heteropoda martinae Jäger 2008 (Martina Schwalbach, soprano singer, beloved wife – Sumatra)
Heteropoda jaegerorum Jäger 2008 (Liselotte and Heinz-Günther Jäger, parents - Sumatra)
Barylestis saaristoi Jäger 2008 (Michael Saaristo, arachnologist - Thailand, Burma)
Heteropoda steineri Bayer & Jäger 2009 (Helmut Steiner, speleologist - Laos)
Ectatosticta deltshevi Platnick & Jäger 2009 (Christo Deltshev, arachnologist - China)
Sparianthina adisi Jäger, Rheims & Labarque 2009 (Joachim Adis, ecologist - Venezuela)
Sparianthina deltshevi Jäger, Rheims & Labarque 2009 (Christo Deltshev, arachnologist - Venezuela)
Sparianthina saaristoi Jäger, Rheims & Labarque 2009 (Michael Saaristo, arachnologist - Venezuela)
Anaptomecus temii Jäger, Rheims & Labarque 2009 (Temistocles “Temi” Tejedor, supporter of field work - Panama)
Anaptomecus levyi Jäger, Rheims & Labarque 2009 (Gershom Leyi, arachnologist - Colombia)
Taira qiuae Wang, Jäger & Zhang 2010 (Qiu Qionghua, professor - China)
Taira zhui Wang, Jäger & Zhang 2010 (Zhu Mingsheng, arachnologist, professor - China)
Psechrus steineri Bayer & Jäger 2010 (Helmut Steiner, speleologist - Laos)
Draconarius wrasei Wang & Jäger 2010 (David W. Wrase, coleopterologist, collector type material - China)
Thelcticopis zhengi Liu, Li & Jäger 2010 (Zheng Guo, supporter of scientific work - China)
Palystes kreutzmanni Jäger & Kunz 2010 (Jürgen Kreutzmann, patron for biodiversity, www.biopat.de - South Africa)
Malamatidia christae Jäger & Dankittipakul 2010 (Christa Deeleman-Reinhold, arachnologist - Laos)
Selenops muehlmannorum Jäger & Praxaysombath 2011 (Family Muehlmann, patron for biodiversity, www.biopat.de - Laos)
Dendrolycosa bairdi Jäger 2011 (Ian Baird, Professor, ichtyologist, supporter of Laotian minorities, founder of the “Global Association for People and Environment” - Laos)
Dendrolycosa duckitti Jäger 2011 (Gerald Duckitt, supporter of Laotian minorities, founder of the “Global Association for People and Environment”, supporter of research travels in Laos - Laos, Java)
Dendrolycosa sierwaldae Jäger 2011 (Petra Sierwald, arachnologist, myriapodologist - New Guinea)
Otacilia christae Jäger & Wunderlich 2012 (Christa Deeleman-Reinhold, arachnologist – Laos)
Argiope hinderlichi Jäger 2012 (Jürgen Hinderlich, bomb expert, clearing bombs in Laos, www.sodi.de, supporter of field work - Laos)
Sinopoda steineri Jäger 2012 (Helmut Steiner, speleologist, collector type material - Laos)
Sinopoda scurion Jäger 2012 (Scurion, producer of head lamps, www.scurion.ch, patron for biodiversity, www.biopat.de - Laos)
Ctenus martensi Jäger 2012 (Jochen Martens, ornithologist, arachnologist; collector type material - Nepal)
Ctenus theodorianum Jäger 2012 (Gymnasium Theodorianum, my grammar school - Laos)
Ctenus lishuqiang Jäger 2012 (Shuqiang Li, arachnologist, secretary Asian Society of Arachnology - China)
Ctenus holthoffi Jäger 2012 (Theodor Holthoff, conductor of the Paderborn Cathedral Choir - Laos)
Ctenus bayeri Jäger 2012 (Steffen Bayer, arachnologist, collector type material - Laos)
Amauropelma beyersdorfi Jäger 2012 (Klaus Beyersdorf, grammar school math and physics teacher - India)
Amauropelma staschi Jäger 2012 (Gottfried Stasch, grammar school Latin and ancient Greek teacher - India)
Amauropelma hoffmanni Jäger 2012 (Hans-Jürgen Hoffmann, diploma supervisor - Laos)
Amauropelma jagelkii Jäger 2012 (Siegfried Jagelki, primary school teacher - Laos)
Amauropelma annegretae Jäger 2012 (Annegret Roreger, grammar school biology teacher - Laos)
 

 




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