Senckenberg Forschungsinstitut und Naturmuseum Frankfurt

Tertiäre Säugetiere

In der Sektion Tertiäre Säugetiere arbeiten Paläontologen und Paläoanthropologen an Fragen zur Evolution der Säugetiere und ihren Anpassungen an die Umwelt. Der Schwerpunkt liegt hierbei auf die evolutionären Entwicklung der Menschen von den frühesten menschenaffenähnlichen Vorfahren vor mehr als 10 Millionen Jahre bis heute.

Die Forschungsarbeiten sind den Senckenberg Tätigkeitsbereichen „Biodiversität und Erdsystem-Dynamik“ und Biodiversität und Systematik zugeordnet.

In interdisziplinären Geländeprojekten wird gemeinsam mit internationalen Partnern nach fossilen Überresten unserer Vorfahren und der begleitenden Fauna und Flora in urzeitlichen Ablagerungen von Flüssen und Seen gesucht. Fossile Knochen und Zähne werden mit bildgebenden Computerverfahren digitalisiert und deren evolutionäre Entwicklungsstufe im sektionseigenen 3D-Labor quantitativ untersucht. Der Einsatz virtueller Vermessungsmethoden ermöglicht es die Zusammenhänge zwischen komplexer Morphologie, Diversität und Funktion von Skelettstrukturen, Umwelt und des Klimas zu studieren. 

Ergebnisse der Grundlagenforschung zur Zahnfunktion und der Austausch von fachspezifischem Wissen über die  natürliche Konstruktion und Kaufunktion von Säugetierzähne führt zu Anwendungen in der modernen Zahnmedizin, Prothetik und Zahntechnik.

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