Senckenberg Forschungsinstitut und Naturmuseum Frankfurt

Mammalogie

Mammalia

Die Klasse Säugetiere (Mammalia) gehört zum Stamm der Chordatiere und zum weitaus größten Unterstamm dieser Gruppe, den Wirbeltieren oder Vertebraten.

Die Säugetiere werden noch einmal in drei Unterklassen unterteilt: Bradypus
Ursäuger (Protheria), wie zum Besipiel das Schnabeltier und der Ameisenigel, Beutelsäuger (Metatheria) wie Kängurus, Beutelratten oder Wombats und Höhere Säugetiere / Plazentatiere (Eutheria), zu denen auch der Mensch gehört. 
Im Augenblick sind rund 5.500 Arten heute lebender Säugetiere wissenschaftlich beschrieben, die sich auf 29 Ordnungen verteilen. Dabei bilden die Nagetiere (Rodentia) die artenreichste Gruppe.

Zu den kennzeichnenden Merkmalen der Säugetiere gehört neben dem Säugen des Nachwuchses mit Milch auch das Fell aus Haaren sowie die gleichwarme Körpertemperatur. Darüber hinaus sind Säugetiere in der Regel durch ein heterodontes Gebiss mit vier verschiedenen Zahntypen charakterisiert: Schneidezähne (Incisivi), Eckzähne (Canini) und zwei Arten von Backenzähnen, Prämolare und Molare. Die Zahl der einzelnen Zahntypen wird mit der Zahnformel wiedergegeben.

FledermausIm Zuge ihrer Entwicklungsgeschichte haben Säugetiere nahezu alle Lebensräume besiedelt. Neben dem Land hat sich eine Reihe an eine wasserlebende (aquatische) Lebensweise angepasst, wobei die Wale (Cetacea) die am spezialisierteste Gruppe sind. Andere Taxa haben die Luft erobert, darunter die Fledertiere (Chiroptera), neben den Vögeln die einzigen heute lebenden Wirbeltiere, die zum aktiven Fliegen fähig sind. Unabhängig davon haben weitere Säugetiertaxa Gleitmembranen entwickelt.
 

Hinsichtlich der Größe gibt es in der Gruppe der Säugetiere beträchtliche Unterschiede:
Zwerge wie die Schweinsnasenfledermaus (Craseonycteris thonglongyai HILL 1974) oder die Etruskerspitzmaus (Suncus etruscus SAVI 1822)  erreichen jeweils nur knapp 2g Körpergewicht während der Blauwal (Balaenoptera musculus LINNAEUS 1758) mit bis zu 150t Gewicht das vermutlich größe Tier ist, das jemals auf der Erde gelebt hat.

 

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