Zooplankton

Die Zooplanktonforschung am DZMB befasst sich mit der Charakterisierung der Lebensgemeinschaften des Zooplanktons in verschiedenen Gebieten des Atlantiks. Marines Zooplankton umfasst eine weite Gruppe freischwimmender Lebewesen, von wenigen Mikrometern großen Protisten bis zu Quallen, welche Spannweiten bis über einen Meter erlangen können.

Das Hauptaugenmerk bei uns liegt dabei auf Organismen des Mesozooplanktons, Tieren im Größenbereich von 0.2 bis 20 mm, und hier im Speziellen auf pelagischen Ruderfußkrebsen, den calanoiden Copepoden.

Calanoide Copepoden sind die zahlreichste Metazoengruppe der Welt und kommen sowohl in marinen, wie auch in brackigen und limnischen Gewässern vor. Die Anzahl der existierenden Arten wird momentan auf über 2000 geschätzt, es wird jedoch davon ausgegangen, dass ein Großteil der Arten bisher noch unentdeckt ist. Speziell in marinen Systemen spielen calanoide Copepoden eine bedeutende Rolle in dem Transfer von Energie von der Primärproduktion der Algen auf höhere trophische Ebenen.